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Trece militares franceses mueren por la colisión de dos helicópteros en Mali

Trece militares franceses mueren por la colisión de dos helicópteros en Mali

Trece soldados franceses de la fuerza antiterrorista desplegada en Mali murieron en una colisión accidental de dos helicópteros durante una operación contra yihadistas.

El accidente ocurrió el lunes por la noche cuando tres helicópteros y un escuadrón de jets Mirage fueron movilizados para apoyar a militares que perseguían a yihadistas en la región de Liptako, cerca de las fronteras de Burkina Faso y Níger, indicó el ministerio de Defensa francés.

Durante una maniobra, un helicóptero de ataque Tigre chocó contra un helicóptero de transporte Cougar y ambos aparatos se estrellaron a poca distancia el uno del otro. Los 13 soldados que iban a bordo murieron.

Se trata de una de las mayores bajas para las fuerzas militares francesas desde el ataque de 1983 contra el cuartel general Drakkar en Beirut, en el que murieron 58 paracaidistas franceses, y de la peor desde el inicio del despliegue de tropas francesas en el Sahel en 2013.

"Estos trece héroes tenían un único objetivo: protegernos", reaccionó en Twitter el presidente francés, Emmanuel Macron, quien, en un comunicado, saludó "con el mayor respeto la memoria de los militares (...) caídos en operación y muertos por Francia en el duro combate contra el terrorismo en Sahel".

En Pau, una ciudad del sudoeste donde tenían la base siete de los soldados, se observó un minuto de silencio frente al ayuntamiento, con las banderas a media asta.

Entre las víctimas figura el hijo del exministro y senador francés Jean-Marie Bockel, según confirmó este último a la AFP.

"Nuestra pena es inmensa. Nuestro hijo era uno de los dos pilotos, el del Cougar, una máquina que conocía bien", declaró Bockel al canal BFMTV sobre su hijo Pierre, de 28 años, que participaba por cuarta vez en una operación en Mali. "Lo admirábamos, sabía lo que quería, estaba a lo suyo, feliz de hacer lo que hacía", añadió.

Las autoridades abrieron una investigación para esclarecer las circunstancias exactas de la tragedia.

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